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Covid-19 : le Heartland Poker Tour aurait-il tiré sa révérence dans le plus grand des silences ?

Tandis qu’il était toujours en activité en début d’année — bien qu’il n’avait plus été mis à jour depuis juillet 2020 —, le site web officiel du Heartland Poker Tour, le fameux programme télévisé américain diffusé cinquante-deux semaines dans l’année, n’existe plus lorsqu’on saisit son adresse. En effet, c’est une page « Erreur HTTP 404 » qui s’affiche quand on renseigne son URL !

La disparition du Heartland Poker Tour, circuit « Live » diffusé à la TV ?

Et si le Heartland Poker Tour, circuit de tournois mid-stakes largement diffusé à la télévision américaine par le biais de DirecTV et de Dish Network, n’existait plus ? Cela est en tout cas la réflexion que l’on peut se faire quand on se rend sur le site web de la marque, toute saisie de son URL conduisant à une « Erreur HTTP 404 », ce qui signifie qu’aucune page web n’est attribuée pour la requête demandée…

Tandis que le joueur de poker américain Kevin Mathers a interpelé la communauté sur Twitter en début de semaine, la journaliste spécialiste de la discipline Jennifer Newell a proposé ses services pour mener une enquête. Suite à ses différentes tentatives, cette dernière nous apprend que l’organisation n’a jamais daigné lui répondre…

Rappelons qu’en juillet dernier, date du dernier tweet du Heartland Poker Tour sur son compte officiel, l’entreprise avait annoncé qu’elle réduirait ses effectifs implantés à Saint-Louis via le licenciement de trois membres du personnel. « Ces licenciements sont malheureusement le résultat de la pandémie de Covid-19, laquelle a créé une situation particulièrement soudaine, dramatique et résolument hors de notre contrôle », expliquait alors le communiqué officiel.

Des comptes supprimés qui ne laissent plus aucune place au doute

Alors que la dernière étape du circuit Heartland Poker Tour à être jouée transportait les joueurs dans l’Ohio dans le cadre du HPT Mini-Series Toledo en mars 2020 — événement qui fut d’ailleurs interrompu, et qui n’a donc jamais été achevé —, aux mois de mai, juin et juillet, plusieurs annulations ont été annoncées. Et depuis, c’est silence radio !

Propriété de Penn National Gaming, le Heartland Poker Tour ne semble plus actif nulle part… Pire encore, le compte Twitter du directeur des tournois Jeremy Smith n’existe même plus alors que celui du directeur marketing Korey Stewart n’a plus donné signe de vie depuis de longs mois.

Tous ces indices inquiétants laissent entendre que le circuit Heartland Poker Tour a bel et bien disparu sans crier gare, ce qui est particulièrement frustrant quand on sait qu’il avait su trouver sa place dans le paysage « Live » américain, pourtant déjà saturé à l’époque. Après tout, le champion WSOP Greg Raymer ainsi que des joueurs tels que Nick Pupillo, Aaron Massey et Ari Engel avaient aidé le Heartand Poker Tour à se construire une notoriété. Mais seize années après sa création, il semblerait qu’il faille parler d’histoire ancienne…

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