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Vainqueur de WPT, il détourne 22 $ millions

Les joueurs de poker professionnels alimentent de nombreux fantasmes. Il faut dire qu’il mène un style de vie qui fait rêver. Ils gagnent en effet leur pain en s’adonnant à leur jeu préféré. Qui plus est, ils ont droit à tous les privilèges réservés aux stars comme des cadeaux au casino ou des voyages de luxe. Malheureusement, derrière les strass et les paillettes, il existe une réalité plus sombre. La majeure partie des joueurs sont en effet en difficulté financière. Certains sont même reconnus comme des criminels avérés comme Dennis Blieden. Ce vainqueur du WPT LA Poker Classic a été arrêté pour avoir volé 22 millions de dollars à son employeur, la société StyleHaul.

Un système bien huilé

L’histoire de Dennis Blieden se révèle digne des plus grands block-busters hollywoodiens. Tout commence en 2015. À l’époque, il mène une vie calme dans une société nommée StyleHaul. Il enchaine d’ailleurs les promotions. Il se retrouve rapidement au poste de responsable de la comptabilité et vice-président du département financier. En parallèle à sa carrière, il se lance aussi dans le poker et développe une passion pour le jeu. Il enchaine les tournois et les parties de cashgame sans briller suffisamment pour rentabiliser ses investissements. À noter toutefois qu’il a réussi à empocher un million de dollars au WPT LA Poker Classic.

La descente aux enfers commence alors pour lui. Pendant 4 ans, il va dépenser tout son argent dans le poker. Il va même aller jusqu’à voler directement son employeur pour participer à des tournois. Il faut dire que sa place dans la société lui permet de mettre au point un subtil stratagème afin de détourner plusieurs millions par an. Selon l’enquête menée par la police, il aurait mis ces dépenses sous le compte de fausses locations de logements. Il prétendait en effet posséder un bien immobilier au Mexique que ses collègues louaient régulièrement pour les vacances. Pour faire passer les chèques, il a imité les signatures des dirigeants de la société et utilisé des pièces d’identité contrefaites. Au total, il a réussi à détourner 22 millions de dollars avant d’être arrêté le 10 juillet à Las Vegas.

Jusqu’à 200 ans

Onze charges ont été retenues contre le champion WPT Dennis Blieden. Il risque jusqu’à 200 ans de prison. La sentence pourrait cependant s’alourdir. L’enquête conduite par le FBI fait en effet état d’autres infractions majeures en dehors des détournements de fonds. Tout porte donc à croire que Dennis Blieden terminera ses jours en prison.

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